GROTTES DE LA MADELEINE

DEUX ERMITES ONT CREUSÉ LA ROCHE VERS 1700 POUR CRÉER UNE VASTE ENFILADE DE SALLES. CE LIEU DE RETRAITE ROMANTIQUE ET INSOLITE SURPLOMBE LE LAC ARTIFICIEL DE SCHIFFENEN.

Près des falaises de la Sarine, Jean Dupré et son compagnon Jean Liecht ont creusé à la main durant plus de 20 ans la molasse friable. Ils agrandissent des espaces existant déjà depuis le XVe siècle pour dégager un vaste ermitage, avec chapelle, sacristie, clocher, antichambre, bûcher, chambre chauffée, cuisine, réfectoire, chaufferie, escaliers, atelier, cellule, cave et terrasse ! Au total, un ensemble de 120 mètres de long. Il n’y manque rien ; une source, accessible par l’intérieur, assure l’approvisionnement en eau, et le jardinet fournit fruits et légumes, ainsi que les fleurs pour décorer le sanctuaire.

Des moines en rupture avec la vie communautaire et de dévots laïcs solitaires s’y succèdent pour mener une vie de troglodyte. On désigne ces ermites comme les « frères de la forêt de Sainte Marie Madeleine ». Certains de ces anachorètes connaissent une notoriété régionale. Le dernier habitant de cette résidence de pierre la quitte en 1967.

On peut observer ici un phénomène géologique rare. L’érosion a fait apparaître les structures d’origine du sol, sur lequel on voit des vagues fossiles en molasse : on marche sur des dunes d’environ 20 millions d’années ! La région se trouvait alors recouverte par une mer.

Ces grottes connaissent une belle notoriété touristique déjà aux XVIIIe et XIXe siècles : les voyageurs de passage à Fribourg apprécient le paysage romantique et sauvage des falaises de la Sarine. Des gravures et des guides en font mention comme curiosité incontournable. Des travaux d’assainissement exécutés en 2005 rendent la visite sûre.
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